Breve descripción del Sistema de alerta temprana de Supernovas

Cuando una estrella masiva colapsa al final de su vida, la mayor parte de su energía de enlace se emite en forma de neutrinos. Estos neutrinos vienen en todos los sabores y salen rápidamente de la envoltura estelar en un período que tarda decenas de segundos. Si la estrella luego estalla, los fotones producidos en la explosión no son visibles hasta horas más tarde. Por lo tanto, la observación de una emisión de neutrinos puede proporcionar una advertencia para los astrónomos de que pronto se presentará una valiosa y rara oportunidada para observar el principio del destello de una supernova galáctica. Una serie de experimentos de neutrinos que son sensibles al colapso gravitacional de una estrella en nuestra galaxia están actualmente en línea, o lo estarán en el futuro. La lista incluye Super-Kamiokande, SNO, LVD, KamLAND, AMANDA, IceCube, Borexino, mini-Boone, e Icarus, así como algunos experimentos propuestos como OMNIS y HALO. Además, los detectores de ondas de gravedad como LIGO y Virgo son sensibles a supernovas con colapsos asimétricos.

LVD

El Detector de Gran Volumen, LVD (por sus siglas en inglés), en el Laboratorio Nacional del Gran Sasso en Italia.

La idea fundamental del Sistema de alerta temprana de Supernovas es tener una computadora central que acepta mensajes de los detectores de neutrinos en todo el mundo y envía una señal de alarma a los astrónomos si encuentra una coincidencia en un corto período de tiempo (10 segundos) entre mensajes de diferentes detectores advirtiendo sobre una posible detección de neutrinos de una supernova. La computadora central está ubicada en el Laboratorio Nacional de Brookhaven, E.E.U.U. La búsqueda de coincidencias es a la vez "a ciegas" (la decisión se toma cuando se reciben los mensajes sin necesidad de consultar los otros experimentos) y automatizada (las alertas son enviadas sin la intervención humana, para minimizar el tiempo de acción). Los experimentos de neutrinos envolucrados son Super-K, SNO, LVD y AMANDA / IceCube.

Última actualización: Mayo 2006